Artículo original escrito por Kahane Law Office Barristers and Solicitors y puede ser encontrado aquí https://kahanelaw.com/common-law-property-alberta-top-10/.

Traducido por Claudio Bringas (CB Translation and Research Services)

Hay muchos mitos y rumores sobre las leyes en Alberta acerca de las parejas de hecho y de las propiedades que estas puedan tener. Una pareja de hecho es aquella en la que las personas viven juntas como pareja pero no están casadas legalmente. Cuando se acaban las relaciones de pareja de hecho, la división de deudas y bienes puede convertirse en un punto de discordia. A continuación les presentamos las nueve cosas más importantes que debe saber acerca de la propiedad de parejas de hecho en Alberta:

1) Ahora en Alberta la forma en que se trata la división de la propiedad matrimonial y la división de la propiedad de parejas de hecho es exactamente igual

Pero, solo si la separación haya ocurrido después del 1 de enero de 2020, siempre y cuando se pase satisfactoriamente una “prueba” que se debe hacer en estos casos para comprobar los hechos. En Alberta, utilizamos la Ley de Propiedad Familiar (Property Family Act) para dividir la propiedad de las personas casadas/parejas de hecho que se hayan separado después del 1 de enero de 2020. Para las parejas de hecho que se hayan separado antes del 1 de enero de 2020 o que no pasen satisfactoriamente la “prueba” mencionada anteriormente, empleamos los principios del fideicomiso constructivo y enriquecimiento injusto.

2) No existe un tiempo mínimo que su pareja deba vivir con usted para que pueda tener derecho a su propiedad

Comúnmente se piensa que existe un marco de tiempo determinado en el que usted debe vivir con su pareja para que sean considerados como una pareja de hecho. También se suele creer que  debe pasar un tiempo específico para que su pareja pueda tener derecho a su propiedad y bienes una vez que se ha producido la ruptura de la relación (por ejemplo, 6 meses, 1 año o 3 años). En Alberta, usted o su pareja pueden tener un derecho a la propiedad del otro después de vivir juntos por tan solo un día. Conozca los Mitos sobre cuándo se comienza una relación de pareja de hecho. Es muy importante que usted lea esto si está viviendo con alguien o está pensando en vivir con alguien. Si una persona comienza a vivir con su pareja y esta contribuye monetariamente a la propiedad de su pareja, posiblemente esto requerirá una compensación o reembolso de algún tipo. Cada caso es diferente y depende de los hechos y circunstancias específicas.

3) La nueva Ley de Propiedad Familiar (Family Property Act) es muy importante para las parejas de hecho

Para las parejas que se hayan separado antes del 1 de enero de 2020, la división de su propiedad se basa en decisiones jurídicas que se hayan tomado anteriormente en casos similares y en la aplicación de principios del fideicomiso constructivo. La forma en que esta división será tratada legalmente dependerá en gran medida de los hechos de cada caso. Desafortunadamente, es muy difícil predecir cómo un tribunal dividirá la propiedad de estas parejas. En estos casos, se analizan minuciosamente las contribuciones realizadas y los roles asumidos por cada parte.

Para las parejas que se hayan separado después del 1 de enero de 2020, la nueva Ley de Propiedad Familiar de Alberta (Family Property Act)  describe exactamente cómo se divide la propiedad de las parejas de hecho. Estas parejas ahora serán tratadas como si estuvieran casadas siempre que pasen satisfactoriamente la “prueba” necesaria, o sea, que 1) hayan estado viviendo juntos durante tres años o 2) si ha nacido un niño mientras hayan estado viviendo juntos.

Es más importante ahora que nunca que las parejas tengan mucho cuidado de proteger sus bienes si van a vivir juntos. Esto se puede hacer mediante un pacto de convivencia.

4) La “prueba” usada para las parejas de hecho para determinar si ha habido enriquecimiento injusto

Para las partes que se hayan separado antes del 1 de enero de 2020 o que no cumplan con la “prueba” necesaria, empleamos los principios de fideicomiso constructivo y enriquecimiento injusto. La prueba para determinar si ha habido enriquecimiento injusto es un análisis detallado de cada uno de los bienes. En esta prueba, usted debe demostrar que contribuyó a cada propiedad (bien) en cuestión,que se perjudicó al hacer esta contribución, y que no exista ninguna razón (por ejemplo, un pacto de convivencia) que justifique que no reciba una parte de la propiedad de su pareja. La contribución puede ser tanto en efectivo como usando otros medios, por ejemplo, contribuciones en trabajo y tiempo.

5) La prueba para determinar si existe una proyecto conjunto de familia

Para las parejas de hecho que se hayan separado antes del 1 de enero de 2020, también se hace una evaluación para determinar si existía un proyecto conjunto de familia. Mediante esta prueba, usted debe demostrar que la vida de pareja fue muy semejante a la de un matrimonio durante el tiempo que duró la relación. Por ende, si usted logra demostrar esto, todos los bienes se agruparán y usted recibirá un beneficio financiero producto del crecimiento de todos estos bienes. Esta prueba se realiza mediante una evaluación de todas las circunstancias relevantes, incluidos, entre otros, los esfuerzos mutuos que hicieron las dos personas, el grado de integración económica entre ellas, y los sacrificios que hicieron por la unidad familiar. 

6) Pactos de convivencia otorgan protección antes de que surjan problemas

Puede pedirle ayuda a un abogado para que le ayude a redactar un pacto de convivencia. Este pacto determinará cómo se dividirán los bienes en caso que se acabe la relación. Un pacto de convivencia es la mejor manera de garantizar que ambas partes sepan desde el comienzo de una relación cómo se compartirán los bienes con su pareja si se produce una ruptura. 

7) La propiedad y bienes de las parejas de hecho ahora se dividen en partes iguales

Una vez que las parejas de hecho cumplan con los requerimientos necesarios de la “prueba” de vivir juntos durante 3 años o tener un hijo con su pareja, las propiedades de las parejas de hecho se tratan como propiedad matrimonial. Esto quiere decir que ahora en Alberta hay una presunción de reparto equitativo de los bienes acumulados durante una relación de pareja de hecho una vez que se cumplan satisfactoriamente los requerimientos necesarios de la “prueba”. Hay varias excepciones para cierto tipo de propiedades, pero los tribunales dividirán todas las propiedades acumuladas por igual.

8) Solo tiene dos años a partir de la fecha de separación para reclamar los bienes de su pareja

Tiene un plazo de dos años posteriores a la ruptura de la relación de pareja de hecho para presentar un reclamo contra los bienes de su ex pareja

9) Existen medidas que puede tomar para proteger los bienes donde usted no aparezca como titular 

Si no tiene titularidad a la propiedad, existen medidas que puede seguir para asegurar su interés en la propiedad. Una vez que se ha presentado un reclamo contra la propiedad de su pareja en el tribunal, se puede incluir una notificación de ese reclamo en el título de la propiedad. Esta notificación también se conoce como Certificado de Lis Pendens (CLP). Este certificado notifica a las otras partes que usted está presentando un reclamo y buscando un interés en la propiedad.

Información adicional: no es necesario tener un título legal de propiedad o bienes para tener un interés en la propiedad si es que la relación se termina.