“Queremos ese sistema de tránsito que la gente quiere tomar y viajar”

El gerente de la sucursal de Edmonton Transit Service, Eddie Robar, dice que ETS ha estado transformando su red en los últimos años. 
(Trevor Wilson / CBC)

Un informe de la ciudad publicado el martes recomienda mejoras para el problemático sistema de tránsito de Edmonton.

El informe de la Oficina del Auditor de la Ciudad evaluó cómo el Servicio de Tránsito de Edmonton administra sus ingresos, con un enfoque principal en los sistemas de tarifas de autobuses y LRT.

Hace ocho recomendaciones, incluida la mitigación de la evasión de tarifas, la búsqueda de oportunidades de ingresos no tarifarios como la publicidad y la mejora de cómo ETS documenta los problemas de gestión de ingresos.

El gerente de sucursal de ETS, Eddie Robar, dijo que las recomendaciones no son una sorpresa y que se cumplirán el próximo verano.

“Hemos estado en un camino de transición en ETS durante los últimos tres, cuatro años y [hay] una gran progresión que es como reconstruir los cimientos y la forma en que vemos nuestro sistema”, dijo en una conferencia de prensa sobre Martes.

“Queremos ese sistema de tránsito que la gente quiera tomar y viajar, y creemos que tenemos un buen plan para lograrlo”.

Algunos autobuses ya tienen lectores de boletos electrónicos, que los pasajeros podrán usar para 2020. (Operaciones ETS)

Una parte importante de ese plan es implementar un sistema electrónico de tarifas inteligentes el próximo año, algo que la ciudad aprobó los fondos hace más de cinco años.

“Con cualquier proyecto tecnológico, es una situación difícil”, dijo Robar. “[Cuando] miras una gran transición y algo que afecta a nuestra cantidad de pasajeros que viajan de manera tan prominente, quieres asegurarte de hacerlo bien antes de implementarlo. Y eso lleva tiempo”.

El sistema de tickets electrónicos tiene como objetivo recopilar datos sobre la cantidad de pasajeros y reducir la evasión de tarifas. Entre el 2.15 y el 2.73 por ciento de los pasajeros de LRT controlados por los oficiales de tránsito son sorprendidos evadiendo tarifas, según el informe.

El costo para operar el sistema de tránsito de Edmonton ha crecido más rápido que la cantidad de dinero que trae. (Ciudad de Edmonton)

El informe dijo que el año pasado, costó $ 327 millones proporcionar servicios de tránsito, en comparación con $ 105 millones en 2000. Los ingresos totales crecieron de $ 51 millones a $ 136 millones en el mismo período de tiempo.

“Los costos para operar el sistema de tránsito aumentaron más rápido que los ingresos. Como resultado, el sistema de tránsito está más subsidiado hoy por la recaudación impositiva que en el pasado”, se lee en el informe.

La recaudación fiscal subsidió alrededor del 58 por ciento de las operaciones ETS el año pasado, en comparación con el 51 por ciento en 2000.

La esperanza es que mejorar el sistema de tránsito de Edmonton aumentará la cantidad de pasajeros, reduciendo el subsidio para los contribuyentes.

“Ese impulso para llevarnos a ese sistema de tránsito que la gente está buscando y aumentar el número de pasajeros, estamos en la cúspide de eso”, dijo Robar.

“Los próximos dos meses … a medida que llegamos al consejo con los informes que tenemos, realmente estamos estableciendo esa estrategia para el tránsito que avanza y realmente está cambiando el juego para ETS”.

El comité de auditoría de la ciudad tiene previsto revisar el informe de auditoría el 6 de septiembre.